Ordinance 是个可数名词,意为「法令,法规,条例」,如The town passed an ordinance compelling all outdoor lighting to be switched off at 10.00 PM. (该镇通过一条法令强行规定晚上十点关闭所有室外照明) ;City Ordinance 180 forbids the parking of vehicles in this area. (《市政条例》第180 条禁止在此地区停放交通工具)。
Ordnance 是个不可数名词,意为「军需供应品(尤指武器和炸弹);火炮,大炮」,如The military stores, maintains and loads bombs, missiles and other ordnance at this base. (军方在本基地储备、保养和装载炸弹、飞弹及其他武器)。

虽然 ordinance 和 ordnance 现在的意思截然不同,但它们都源自中古英语 ordinaunce,意思是「整顿;按顺序排列」(to set in order)。此外,还有一个字也有相同的起源,那就是ordonnance;这个字偶尔会出现,只是大多数字典都已查不到,最初它是用作ordinance 的变体,但后来则发展出自己的意思,亦即「(对绘画、文学作品或建筑物中的组成部分或构成要件的) 安排,配置」。